作者:BRADY McCOMBS

盐湖城(美联社) - 摩门教堂在星期六创造了历史,并为以前全白最高领导小组注入了一点点多样性,选择了有史以来第一位拉丁美洲使徒和第一位亚洲血统的使徒。

巴西Ulisses Soares和华裔美国人Gerrit W. Gong的选择是在盐湖城耶稣基督后期圣徒教会的两年一度的会议上宣布的。 这些选择引发了一群摩门教徒的兴奋,他们多年来一直希望信仰的最高领导层更能代表一种宗教,这种宗教在其美国以外的1600万成员中占一半以上。

“这是教会适合每个人的标志,”来自巴西的37岁摩门教徒吉列尔梅德卡斯特罗说,他正在参加宣布。 “你来自哪里或者你的样子并不重要。”

这一选择是在为期两天的会议期间进行的,因为信仰正在加紧审查处理性虐待报告和当地非专业领袖与青年之间的一对一访谈。 截至周六下午,摩门教领导人没有谈及这个话题,但一位出席者多次大声喊叫,“停止保护性侵犯者”,因为新人被宣布为二级领导职位。

在大约1000名当前摩门教徒前往盐湖城的教堂总部进行了爆发,提出要求结束关闭的请求,青年和非专业领导人之间的一对一采访,有时会出现性问题。

教会本周改变了政策,现在允许孩子们带父母或成年人参加面试,但抗议者说,这远远不足以让儿童保持安全。 这一变化是对性虐待举报指南进行更多修订的一部分,此前最近有一位前知名传教士被指控在20世纪80年代对两名女性进行性侵犯。 这位前领导人否认了这些指控。

这是新教会主席拉塞尔·尼尔森主持的第一次会议。 他对两个开放式领导力点的选择激发了这位93岁的前心脏外科医生在他任职期间将关注信仰全球化的希望。 他将于4月开始访问欧洲,非洲和亚洲的八个城市,包括香港。

2015年10月,在法定人数的最后一次开放时,教会选择了三名犹他州男子。 过去一月去世的教会主席托马斯·桑森(Thomas S. Monson)正在领导教会。 宗教相信教会主席在神圣启示的帮助下选择新的法定人数。

自1978年教会解除了对牧师黑人的禁令,允许教会传播到巴西,非洲和其他地方以来,这些选择标志着高级教会领导层支持全球多样性的最强有力的声明,摩门教学者帕特里克梅森说,加州克莱蒙特研究生大学宗教教授。 他说,大多数人都希望最好是一位新的非白人领导人,所以双重选择将受到整个宗教的热情欢迎。

这一消息引发了一波推文和其他社交媒体帖子,其中一些人是摩门教徒,他们说他们从未想过他们会看到这一天。

苏亚雷斯和龚参加了一个名为“十二使徒法定人数”的小组,在星期六之前,该小组完全由来自美国的白人组成,除了一名德国人Dieter Uchtdorf。

全男性小组位于纳尔逊总统和他的两位辅导员之下,帮助制定教会政策并监督信仰的商业利益。 新任命的人员从初级成员开始,但他们有朝一日可能成为教会主席,因为该组织的最长终身成员在现任成员去世时升任总统。

由于之前的领导人因衰老的影响而死亡,他们加入了法定人数,在一系列死亡之后经历了大规模的营业额。 在过去三年中,12名小组成员中有5名被任命。 在2015年之前,选择新的法定人数已经过去了六年,而领导委员会有两次开业以来已经过去了十多年。

就像之前为该小组选出的12名男性一样,苏亚雷斯和龚在一个名为Quorum of the 70的较低级领导层中任职,该领导层曾作为管理机构的农场系统。

根据一份教会传记,这位59岁的苏亚雷斯在加入教会领导之前曾是巴西跨国公司的会计师和审计师。 他出生在巴西圣保罗。

这位64岁的龚先生曾在美国国务院,华盛顿特区的战略与国际研究中心和摩门教拥有的杨百翰大学工作,之后被选为下级教会领导小组。 他出生在加利福尼亚州的红木城。 他的祖父母从中国移民到美国。

新的选择反映了“教会领导层越来越关注美国以外的世界,教会发展最快,”摩门教学者马修鲍曼说,他是阿肯色州阿卡德尔菲亚德亨德森州立大学的历史副教授。

根据教会的数据,巴西拥有140万会员,拥有世界上第二大摩门教徒和墨西哥。 两者都排在美国之后,美国拥有约660万会员。

鲍曼说,尼尔森长期以来对中国特别感兴趣。 他说普通话,并在他的职业生涯中度过了一段时间。 鲍曼说,尼尔森希望龚的选择有助于在亚洲国家建立更强大的立足点,而这个国家目前尚未正式承认宗教,只允许某些活动。

据估计,中国大陆至少有1万名教会成员,其中大多数是中国本土成员,但由于中国政府不承认宗教,因此没有正式的教会估计,摩立独立研究员马特·马丁尼奇说。

星期六,纳尔逊总统的第一任顾问达林·奥克斯(Dallin H. Oaks)表示,在分层次服务的116名最高教会领袖中,有40%是在美国以外出生的。

摩门教拥有的杨百翰大学(Brigham Young University)西方和拉丁裔历史教授伊格纳西奥·加西亚(Ignacio Garcia)说,领导力的多样性应该有助于拓宽种族和民族的对话,并增加新的棱镜来观察福音。

加西亚说,在体育比喻中,宗教在“替补席”(中级领导委员会)中有许多伟大的少数党领袖,现在是第一次,两个在“首发阵容”(法定人数十二)中。

加西亚说,这可能是宗教未来的一个迹象,因为土着成员将帮助维持教会的前进。

“这些正在增长:黑色和棕色以及亚洲人,”他说。 “这就是教会的未来。”

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